Cero emisiones netas

Prácticamente a diario se anuncian objetivos de cero emisiones netas y esta expresión es en la actualidad sinónimo de liderazgo climático. Pero ¿qué significan estos objetivos y cómo pueden alcanzar las ciudades, las regiones y las empresas sus aspiraciones de cero emisiones netas?

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Moselle river loop in Trittenheim, Germany

¿Qué significa cero emisiones netas?

Para los países:

Para cumplir con el objetivo de emisiones netas iguales cero a nivel nacional hace falta reducir enormemente las emisiones y eliminar las fuentes que permanezcan en la atmósfera con la remoción de los gases de efecto invernadero.  

La contabilización de emisiones nacionales a nivel mundial se lleva a cabo en base al territorio, y cada país contabiliza solo las emisiones que se derivan directamente de las actividades que se realizan dentro de sus límites geográficos. Esto evita la contabilización doble de emisiones a la vez que vincula más estrechamente los mecanismos disponibles a nivel nacional para reducir las emisiones. Por ejemplo, el Reino Unido ha establecido el objetivo de cero emisiones netas para 2050 y con esto se refiere a sus emisiones territoriales (o de producción).  

Para las ciudades y regiones:  

No hay una definición universalmente aceptada de lo que constituye una ciudad o región con cero emisiones netas. En Carbon Trust utilizamos la siguiente definición práctica para una ciudad con cero emisiones netas:

«Una ciudad o región con cero emisiones netas establecerá y aplicará una reducción ambiciosa alineada con un objetivo de la iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science-Based Target) de 1,5 ºC para todas las fuentes de emisiones incluidas en el nivel BASIC+ de información del Protocolo Global para Inventarios de Emisión de Gases de Efecto Invernadero a Escala Comunitaria (GPC por sus siglas en inglés). Las emisiones de difícil descarbonización restantes se pueden compensar a través de la remoción de gases de efecto invernadero certificada (greenhouse gas removal (GGR).» 

El nivel BASIC+ del GPC incluye las emisiones de Alcance 1 y 2, además de algunas emisiones seleccionadas de Alcance 3, en concreto, residuos exportados, transmisión y distribución de electricidad y transporte.

Creemos que es razonable excluir de la definición de una ciudad con emisiones netas iguales a cero las «otras fuentes de Alcance 3» (es decir, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) incorporadas en las inversiones, agua, alimentos y materiales de construcción). Sin embargo, creemos que una ciudad con cero emisiones netas debe realizar todos los esfuerzos posibles para influir y reducir el resto de emisiones de Alcance 3 no recogidas en el marco de BASIC+.

Para las empresas:

Aún no se ha acordado una definición de cero emisiones netas para las empresas, algo que está intentando hacer la iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science-Based Target.)

Ha propuesto la siguiente definición práctica de cero emisiones netas: «Lograr un estado en el que las actividades dentro de la cadena de valor de una empresa no tengan un impacto neto sobre el clima como consecuencia de la emisión de GEI»  («Towards a science-based approach to climate neutrality in the corporate sector», 2019).

En la actualidad se está elaborando una definición oficial con principios y directrices conexos, que incorpore las observaciones de las partes interesadas.

En Carbon Trust utilizamos la siguiente definición para una empresa con cero emisiones netas, en línea con la definición práctica de la iniciativa Science-Based Target:  

«Una empresa con emisiones netas iguales a cero establecerá y aplicará una reducción ambiciosa alineada con un objetivo de la iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science-Based) Target de 1,5 ºC para todas las emisiones de su cadena de valor.» Las emisiones de difícil descarbonización se pueden compensar a través de la remoción de gases de efecto invernadero certificada.»

Hay tres elementos fundamentales para convertirse en una empresa con emisiones netas iguales a cero:

  1. La empresa establecerá y aplicará una reducción ambiciosa alineada con un objetivo de la iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science-Based) Target de 1,5 ºC para todas las emisiones de su cadena de valor.
  2. Los límites para la organización deben ser los alcances globales 1, 2 y 3.
  3. Las emisiones de difícil descarbonización restantes pueden compensarse a través de la remoción de gases de efecto invernadero certificada (GGR). Deberán limitarse únicamente a métodos certificados de GGR para garantizar la certeza de que el carbono se ha secuestrado permanentemente. Es importante que la empresa u organización se asegure de que solo las emisiones verdaderamente «difíciles de descarbonizar» sean compensadas.

Lea nuestra opinión: «Las cero emisiones netas: una ambición para la que todavía no hemos acordado una definición»Andie Stephens resume los elementos esenciales para cualquier definición futura de cero emisiones netas en el sector empresarial.

¿Por qué es importante llegar a cero emisiones netas?

La adopción generalizada a nivel mundial de los objetivos de cero emisiones netas es un mecanismo importante para impulsar una acción climática ambiciosa. Para alcanzar estos objetivos son necesarias la reducción drástica de emisiones de acuerdo con la trayectoria de 1,5 ºC y la remoción permanente de todos los gases de efecto invernadero restantes, que a su vez son fundamentales para hacer frente al cambio climático.  

Sin duda será necesario innovar y estamos trabajando con una gran variedad de organizaciones en proyectos, como Flexibility en Gran Bretaña, que probablemente desempeñen un papel importante en la consecución de las metas de emisiones netas iguales a cero.

Estamos trabajando con empresas, instituciones y gobiernos de todo el mundo para ayudar a establecer objetivos rigurosos de cero emisiones netas y apoyar su cumplimiento.

¿Cómo podemos ayudar?

A los organismos públicos:  

Planificación de la acción por el clima

Hemos desarrollado un marco con organismos públicos para la elaboración de estrategias y planes de acción climática de cero emisiones netas.

Hemos aplicado este enfoque para apoyar el desarrollo de más de 30 estrategias y planes de acción climática de cero emisiones netas con las autoridades locales y el sector público en todo el Reino Unido y a nivel internacional. Esto incluye planes que abordan las emisiones de Alcance 1, 2 y 3 tanto a nivel de las organizaciones como a un nivel geográfico/jurisdiccional más amplio de las autoridades locales.  

Algunas ciudades o regiones con las que hemos trabajado o con las que trabajamos actualmente son la City de Londres, North Tyneside, la Región de la City de Leeds, la Región de la City de Sheffield, la Región de la City Cardiff y Peterborough.  

A las empresas:

Podemos ayudarle a establecer los objetivos de cero emisiones netas de su organización y colaborar para crear una hoja de ruta para alcanzarlos. Podemos hacerlo de varias maneras, entre otras:

Medición y análisis de la huella

Las cero emisiones netas abarcan toda la cadena de valor de una empresa; lo que implica que se tiene que establecer una huella de referencia tanto para las emisiones operativas como para la cadena de valor. Somos líderes en el cálculo y la garantía de las huellas de carbono y hemos trabajado con miles de empresas en la medición y verificación de sus huellas.

Establecimiento de Objetivos con Base Científica

Establecimiento de los Objetivos con Base Científica: los objetivos con base científica son objetivos estrictos de reducción de emisiones que deben estar alineados con los objetivos del Acuerdo de París. Nuestros expertos le orientarán en todo el proceso.

Evaluación del impacto del cambio climático

Podemos ayudar a su empresa a analizar los riesgos y oportunidades climáticos asociados a su negocio y garantizar que los resultados de dicho análisis se incluyan en su estrategia hacia cero emisiones netas.

El marco de liderazgo sobre el clima

El marco de liderazgo sobre el clima: nuestro exclusivo marco nos permite trabajar con usted para evaluar el rendimiento climático de su empresa antes de crear una hoja de ruta a medida que establezca los pasos fundamentales para alinearse de forma exhaustiva con un mundo de cero emisiones netas para 2050.

Podcast: Escuche a Pauline Op de Beeck hablar con Innovation Forum sobre las implicaciones de cero emisiones netas en la industria de la moda (en Inglés).