Resumen: Cero neto para empresas

Es una expresión muy utilizada, sin embargo ¿sabe qué significa realmente llegar a cero emisiones netas? Le proporcionamos las respuestas a esta y otras preguntas sobre las cero emisiones netas.

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Two women engineers

¿Cuál es el objetivo del cero neto?

Desde que propusimos una definición de cero neto en el artículo publicado en 2019, la Iniciativa de Objetivos Basadas en la Ciencia (SBTi) ha definido los objetivos de cero neto para empresas de la siguiente manera:

«Que las empresas alcancen un estado de emisiones cero neto implica dos condiciones:

  1. Conseguir una reducción de emisiones de cadena de valor cuya escala esté acorde con la intensidad de la reducción alcanzada en las vías que limitan el calentamiento a 1,5 °C con un rebasamiento nulo o limitado.
  2. Neutralizar el impacto de cualquier fuente de emisiones residuales que no se pueda suprimir mediante la eliminación permanente de una cantidad equivalente de dióxido de carbono atmosférico».

La SBTi ha publicado también un borrador de criterios de consulta para evaluar los objetivos corporativos de cero neto y prevé publicar los criterios finales con la orientación asociada antes de la COP26, que se celebrará en noviembre de 2021. 

Todavía se están desarrollando métodos orientados a fijar los objetivos de cero neto para las instituciones financieras.

¿Por qué debería mi empresa fijar un objetivo de cero emisiones netas?

Es una acción climática fuerte en línea con el Acuerdo de París y que limita el calentamiento global a 1,5 ºC.  

En un momento de emergencia climática, el establecimiento de una trayectoria sólida para lograr las cero emisiones se ha convertido en un nuevo indicador de la ambición climática.

Existe una serie de beneficios a nivel de empresa para fijar un objetivo de cero emisiones netas. Entre otros:  

  • mejora de la credibilidad y la reputación de la marca
  • la capacidad de impulsar la innovación y crear una ventaja competitiva
  • mayor capacidad de adaptación ante una probable regulación futura
  • una mayor confianza de los inversores

¿Cuándo deberíamos fijar un objetivo de cero emisiones netas?

Las cero emisiones netas definitivamente no son una moda pasajera. Forman parte del cambio a largo plazo para la descarbonización de las economías en respuesta a una emergencia climática.

Si bien en algunos sectores la innovación sigue siendo necesaria para cumplir los objetivos en línea con la trayectoria de la iniciativa de los Objetivos Basados en la Ciencia (Science-Based) Target de 1,5 ºC, ello no debería impedir que se tomen medidas ahora para reducir al mínimo las emisiones de gases de efecto invernadero, al tiempo que se consideran activamente cambios significativos en su modelo de negocio.

Establecer una fecha límite para llegar a cero emisiones netas es un paso importante para una empresa. Sin embargo, también es importante el camino que tome la empresa para llegar al objetivo de cero emisiones netas. Algunas empresas, en especial aquellas en los sectores «difíciles de descarbonizar», también tendrán que utilizar la remoción de gases de efecto invernadero (GGR) para alcanzar sus metas de cero emisiones netas.

Aún se está debatiendo mucho sobre los métodos de remoción de GEI (GGR) más apropiados, mientras que los mercados para la remoción de estos gases necesitan ser desarrollados significativamente en cuanto al volumen, los mecanismos del mercado y los protocolos de certificación. Pero una vez más, esto no debería impedir a las empresas comenzar su camino hacia cero emisiones netas.

¿Cuál es la diferencia entre neutralidad de carbono y cero emisiones netas?  

La neutralidad de carbono está definida por la norma internacional – PAS 2060 – que establece los requisitos de cuantificación, reducción y compensación de las emisiones de GEI. Esta norma define la huella de neutralidad de carbono como una «condición en la que durante un período de tiempo determinado no se ha producido un aumento neto de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero a la atmósfera como resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas al sujeto durante ese mismo período».

Hay una serie de diferencias fundamentales entre la neutralidad de carbono y la definición provisional de cero emisiones netas de la iniciativa SBTi:

  1. Los límites de un objetivo de cero emisiones netas incluyen las emisiones de alcance mundial 1, 2 y 3 de la organización, mientras que la neutralidad de carbono de una organización solo exige los alcances 1 y 2, se recomienda incluir las emisiones del alcance 3 sin ser obligatorias.
  2. El límite de una afirmación de neutralidad de carbono puede referirse a un producto o servicio específico en lugar de abarcar toda la organización como en el caso de las cero emisiones netas.
  3. La reducción exigida de emisiones notificadas es distinta. Los objetivos de cero emisiones netas deben alinearse con el objetivo de la iniciativa; Science-Based Target de 1,5 °C, mientras que el nivel de ambición de un plan de gestión del carbono para la neutralidad de carbono no está definido.
  4. El enfoque en cuanto a las emisiones residuales también difiere ya que los objetivos de cero emisiones netas requiere una remoción específica de GEI, mientras que la compensación del carbono es suficiente para la neutralidad de carbono.

 

¿Qué tipo de compensaciones se pueden utilizar para alcanzar el cero neto?

No todas las compensaciones de carbono son iguales. La Universidad de Oxford ha publicado The Oxford Principles for Net Zero Aligned Carbon Offsetting (los Principios de Oxford para la Compensación de Carbono Alineada a Cero Neto), que ofrece una clasificación de las compensaciones en emisiones evitadas, reducción de emisiones y compensaciones por eliminación de gases de efecto invernadero. 

  • Las compensaciones de emisiones evitadas pueden originarse a partir de proyectos como la sustitución de estufas de queroseno por estufas solares, ya que evita las emisiones que se habrían producido si las estufas de queroseno no se hubieran reemplazado.
  • Las compensaciones de reducción de emisiones pueden originarse con proyectos como la deforestación evitada y la captura y el almacenamiento de carbono en procesos industriales, mediante los que se detiene la liberación de emisiones a la atmósfera.
  • Las compensaciones por eliminación de gases de efecto invernadero pueden originarse a partir de proyectos como la reforestación y la captura y el almacenamiento directo de carbono en el aire, mediante los que se consigue una eliminación física de las emisiones de la atmósfera. 

Además, se distingue entre el almacenamiento de carbono a largo plazo (la captura y el almacenamiento directo de carbono en el aire) y el almacenamiento a corto plazo (la reforestación). 

Hay varias opciones sobre qué debe hacerse a corto plazo. El documento de compensación de los Principios de Oxford propone que las empresas puedan adoptar un enfoque progresivo, para que en el año en curso empiecen a compensar con estrategias ya disponibles (como las emisiones evitadas) e incorporen de forma progresiva un mayor porcentaje de compensaciones de eliminación de gases de efecto invernadero (hasta alcanzar el 100 % de compensación con las estrategias de la eliminación de gases de efecto invernadero en el año objetivo). 

La SBTi ha centrado los requisitos en objetivos finales e intermedios en función de la magnitud de la eliminación de gases de efecto invernadero, aunque también recomienda que las empresas utilicen otro tipo de compensaciones a corto plazo para complementar esta eliminación. 

Las empresas deben priorizar la descarbonización de las emisiones de alcance 1, 2 y 3 alineadas con las vías para conseguir 1,5 °C por encima de la compensación en el marco de su hoja de ruta hacia el cero neto. 

¿En qué se diferencian los objetivos de Cero Neto de los Objetivos Basados en la Ciencia?

Los objetivos basados en la ciencia establecen una trayectoria para la reducción de las emisiones de alcance 1, 2 y 3, y no permiten que las empresas utilicen las compensaciones para conseguir una reducción. 

Los objetivos de cero neto deben ir acompañados de un objetivo basado en la ciencia alineado a 1,5 °C, pero también deben incorporar un aspecto adicional de compensación de las emisiones residuales mediante la eliminación de gases de efecto invernadero. La remoción de GEI captura las emisiones restantes de la atmósfera y las secuestra de manera permanente.

Es importante destacar que el mercado de eliminación de gases de efecto invernadero es joven y se alienta a las empresas a realizar inversiones iniciales para permitir compensaciones de eliminación garantizadas en el ejercicio objetivo de cero neto y crear capacidad en el mercado de eliminación de gases de efecto invernadero.

¿Qué partes interesadas internas deberían participar en el establecimiento y la consecución de los objetivos de cero emisiones netas?

Será necesaria la asesoría de los compañeros de los departamentos de operaciones y financiero en temas de aplicación técnica, los precios futuros de la energía y el coste de la remoción de GEI a los que se compromete la empresa.

También recomendamos ponerse en contacto con los compañeros del departamento de comunicación para que le asesoren sobre el mejor modo de comunicar interna y externamente el objetivo y el avance que realiza la empresa para su consecución.

Recomendamos que se establezca un diálogo con las partes interesadas lo antes posible y se compruebe que estas tengan clara la definición de un objetivo de cero emisiones netas; y que se pongan de acuerdo en lo que quieren hacer pero también, y ante todo, en cómo quieren conseguirlo.

¿Cómo podemos transmitir mejor nuestros objetivos de cero neto?

El borrador de los criterios de cero neto de la SBTi incluye requisitos sobre cómo se deben transmitir los objetivos de cero neto: 

  • El objetivo de cero neto debe anunciarse al público mediante la divulgación del ejercicio de referencia, el límite y el ejercicio objetivo. El anuncio también debe incluir la magnitud de la reducción y neutralización de las emisiones. 
  • Las empresas deben divulgar las eliminaciones de carbono utilizadas para alcanzar el cero neto en el ejercicio objetivo.
  • El progreso respecto a los objetivos debe comunicarse con carácter anual e incluir:
    • Emisiones y absorciones desagregadas por completo en el inventario de GEI, desglosadas en alcance 1, 2 y 3
    • Documentación de identificación de todos los instrumentos contractuales utilizados para los objetivos de eliminación de carbono
    • Información del proyecto sobre todos los certificados adquiridos y emitidos, y las estrategias utilizadas para llevar a cabo la eliminación de carbono.
    • Detalles sobre la responsabilidad y el riesgo de impermanencia del almacenamiento de carbono

La publicación de información en su página web sobre el objetivo servirá de apoyo a las declaraciones que realicen en los medios de comunicación. Recomendamos mantener informados a los compañeros de comunicación y asegurarse de que entienden el trabajo que están haciendo para mitigar cualquier riesgo para la marca o preocupaciones de greenwashing (lavado de imagen verde). 

¿Cuál es el primer paso que debe dar mi empresa para establecer un objetivo de cero emisiones netas?

El primer paso es medir las emisiones de alcance 1, 2 y 3 de su empresa y establecer un objetivo alineado con el objetivo de la iniciativa “Science-Based Target” de 1,5 °C.

Después puede evaluar las opciones disponibles para establecer un objetivo para avanzar, reuniendo a sus partes interesadas internas e identificando si a su empresa le conviene más un objetivo de cero emisiones netas o de neutralidad de carbono.

 

Póngase hoy en contacto con nosotros para comenzar su camino hacia las emisiones netas iguales a cero.

 

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