Informe: Emisiones netas iguales a cero para empresas

Es una expresión muy utilizada, pero ¿sabe qué significan las emisiones netas iguales a cero? Le proporcionamos las respuestas a esta y otras preguntas sobre las emisiones netas iguales a cero.

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Two women engineers

¿Qué es un objetivo de emisiones netas iguales a cero?

Cada vez se está más cerca de un consenso sobre la definición de emisiones netas iguales a cero para las empresas.  

La iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science Based Targets) (SBTi) trabaja para encontrar una definición con principios y directrices conexos. En sudocumento de debate de 2019 la iniciativa SBTi describe las emisiones netas iguales a cero como: «Alcanzar un estado en el que las actividades efectuadas dentro de la cadena de valor de una organización no causen ningún impacto neto en el clima debido a emisiones de gases de efecto invernadero».

Hemos ampliado esta definición para ayudar a las organizaciones a tomar medidas para desarrollar un camino hacia las emisiones netas iguales a cero.  

«Una organización con emisiones netas iguales a cero establecerá y aplicará una reducción ambiciosa alineada con el objetivo de la iniciativa de los Objetivos con Base Científica Science-Based Target de 1,5 ºC para todas las emisiones de su cadena de valor. Las emisiones de difícil descarbonización pueden compensarse a través de la remoción de gases de efecto invernadero certificada».

Hay tres elementos fundamentales en la definición de las emisiones netas iguales a cero:

  1. La organización establecerá y aplicará una reducción ambiciosa alineada con el objetivo de la iniciativa los Objetivos con Base Científica (Science-Based) Target de 1,5 ºC para todas las emisiones su cadena de valor
  2. Los límites para la organización deben ser los alcances globales 1, 2 y 3
  3. Las emisiones de difícil descarbonización restantes se pueden compensar a través de la remoción de gases de efecto invernadero certificada (GGR). Deberán limitarse únicamente a métodos certificados de GGR para garantizar la certeza de que el carbono se ha secuestrado permanentemente. Es importante que la empresa u organización se asegure de que solo las emisiones verdaderamente «difíciles de descarbonizar» sean compensadas

Lea nuestra opinión: «Las emisiones netas iguales a cero: una ambición para la que todavía no hemos acordado una definición». ’ - Andie Stephens resume los elementos esenciales para cualquier definición futura de las emisiones netas iguales a cero en el sector empresarial.

¿Por qué debería mi empresa fijar un objetivo de emisiones netas iguales a cero?  

Los objetivos estrictos de emisiones netas iguales a cero conllevan la promesa de una acción climática fuerte en línea con el Acuerdo de París y que limita el calentamiento global a 1,5 ºC.  

En un momento de emergencia climática, el establecimiento de una trayectoria sólida para lograr las emisiones netas iguales a cero se ha convertido en un nuevo indicador de la ambición climática.

Existe una serie de beneficios a nivel de empresa para fijar un objetivo de emisiones netas iguales a cero. Entre otros:  

  • mejora de la credibilidad y la reputación de la marca
  • la capacidad de impulsar la innovación y crear una ventaja competitiva
  • mayor capacidad de adaptación ante una probable regulación futura
  • una mayor confianza de los inversores

¿Cuándo deberíamos fijar un objetivo de emisiones netas iguales a cero?

Las emisiones netas iguales a cero no son una moda pasajera. Forman parte del cambio a largo plazo para la descarbonización de las economías en respuesta a una emergencia climática.

Si bien en algunos sectores la innovación sigue siendo necesaria para cumplir los objetivos en línea con la trayectoria de la iniciativa de los Objetivos con Base Científica (Science-Based) Target de 1,5 ºC, ello no debería impedir que se tomen medidas ahora para reducir al mínimo las emisiones de gases de efecto invernadero, al tiempo que se consideran activamente cambios significativos en su modelo de negocio.

Establecer una fecha límite para conseguir las emisiones netas iguales a cero es un paso importante para una empresa. Sin embargo, también es importante el camino que tome la empresa para llegar al objetivo de emisiones netas iguales a cero. Algunas empresas, en especial aquellas en los sectores «difíciles de descarbonizar», también tendrán que utilizar la remoción de gases de efecto invernadero (GGR) para alcanzar sus metas de emisiones netas iguales a cero.

Aún se está debatiendo mucho sobre los métodos de remoción de GEI (GGR) más apropiados, mientras que los mercados para la remoción de estos gases necesitan ser desarrollados significativamente en cuanto al volumen, los mecanismos del mercado y los protocolos de certificación. Pero una vez más, esto no debería impedir a las empresas comenzar su camino hacia las emisiones netas iguales a cero.

¿Cuál es la diferencia entre neutralidad de carbono y emisiones netas iguales a cero?  

La neutralidad de carbono está definida por la norma internacional – PAS 2060 – que establece los requisitos de cuantificación, reducción y compensación de las emisiones de GEI. Esta norma define la huella de neutralidad de carbono como una «condición en la que durante un período de tiempo determinado no se ha producido un aumento neto de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero a la atmósfera como resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas al sujeto durante ese mismo período».

Hay una serie de diferencias fundamentales entre la neutralidad de carbono y la definición provisional de emisiones netas iguales a cero de la iniciativa SBTi:

  1. Los límites de un objetivo de emisiones netas iguales a cero incluyen las emisiones de alcance mundial 1, 2 y 3 de la organización, mientras que la neutralidad de carbono de una organización solo exige los alcances 1 y 2, mientras que recomienda incluir las emisiones del alcance 3 sin ser obligatorias.
  2. El límite de una afirmación de neutralidad de carbono puede referirse a un producto o servicio específico en lugar de abarcar toda la organización como en el caso de las emisiones netas iguales a cero.
  3. La reducción exigida de emisiones notificadas es distinta. Los objetivos de emisiones netas iguales a cero deben alinearse con el objetivo de la iniciativa Science-Based Target de 1,5 °C, mientras que el nivel de ambición de un plan de gestión del carbono para la neutralidad de carbono no está definido.
  4. El enfoque en cuanto a las emisiones residuales también difiere ya que los objetivos de emisiones netas iguales a cero requiere una remoción específica de GEI, mientras que la compensación del carbono es suficiente para la neutralidad de carbono.

¿Puede utilizarse la compensación para conseguir los objetivos de emisiones netas iguales a cero?

La compensación generalmente se relaciona con proyectos que reducen las emisiones de carbono mediante la adopción de una medida específica comparada con una situación de referencia, mientras que la remoción de GEI atrapa estos gases de la atmósfera y los secuestra permanentemente. Por ejemplo, podría utilizarse la compensación para contabilizar la sustitución de las cocinas de queroseno por cocinas de energía solar ya que así se evitan las emisiones que se habrían producido si no se hubieran sustituido las cocinas, mientras que la remoción de GEI se podría utilizar para contabilizar la reforestación ya que esta elimina las emisiones de carbono de la atmósfera convirtiéndolas en materia orgánica.

La compensación del carbono se puede utilizar para conseguir la neutralidad de carbono de la norma PAS 2060, pero no puede utilizarse para lograr los objetivos de emisiones netas iguales a cero. Para conseguir emisiones netas iguales a cero, las emisiones restantes deberían equilibrarse con una cantidad adecuada de remoción de carbono mediante métodos certificados de GGR. Entre las posibles opciones de remoción de GEI se encuentran la reforestación a gran escala, el biocarbón (biochar) y la bioenergía con la captura y el almacenamiento de carbón.  

¿En qué se diferencian los objetivos de emisiones netas iguales a cero de los objetivos basados en la ciencia?

Los objetivos basados en la ciencia establecen una trayectoria para la reducción de las emisiones de los alcances 1, 2 y 3, y no permiten que las empresas utilicen la compensación para lograr las reducciones.

Los objetivos de emisiones netas iguales a cero aportan un nuevo elemento para compensar las emisiones residuales utilizando la remoción de GEI. La remoción de GEI captura las emisiones restantes de la atmósfera y las secuestra de manera permanente.

Es importante señalar que es poco probable que las empresas alcancen los objetivos de emisiones netas iguales a cero sin grandes reducciones de sus emisiones de alcance 1, 2 y 3, ya que el mercado de remoción de GEI está aún poco desarrollado.

¿Qué partes interesadas internas deberían participar en el establecimiento y la consecución de los objetivos de emisiones netas iguales a cero?

Será necesaria la asesoría de los compañeros de los departamentos de operaciones y financiero en temas de aplicación técnica, los precios futuros de la energía y el coste de la remoción de GEI a los que se compromete la empresa.

También recomendamos ponerse en contacto con los compañeros del departamento de comunicación para que le asesoren sobre el mejor modo de comunicar interna y externamente el objetivo y el avance que realiza la empresa para su consecución.

Recomendamos que se establezca un diálogo con las partes interesadas lo antes posible y se compruebe que estas tengan clara la definición de un objetivo de emisiones netas iguales a cero; y que se pongan de acuerdo en lo que quieren hacer pero también, y ante todo, en cómo quieren conseguirlo.

¿Cómo puede nuestra empresa comunicar mejor nuestros objetivos de emisiones netas iguales a cero?

Los objetivos de emisiones netas iguales a cero demuestran a sus clientes, empleados y a otras partes interesadas clave que su empresa está realizando la transición hacia una economía de emisiones netas iguales a cero y comprometiéndose a una acción ambiciosa contra el cambio climático. Pero a medida que cada vez más empresas anuncien objetivos de emisiones netas iguales a cero, su comunicación será objeto de un escrutinio cada vez mayor, por lo que es vital que sean transparentes sobre el trabajo que van a hacer para lograr las emisiones netas iguales a cero y que su definición de emisiones netas iguales a cero esté en línea con el consenso creciente y con la definición práctica de la iniciativa SBTi (véase más arriba).

Es particularmente importante que proporcione información precisa sobre las reducciones que su empresa pretende realizar para las emisiones de los alcances 1, 2 y 3, si dichas reducciones siguen la trayectoria del objetivo 1,5 ºC y si las emisiones residuales serán compensadas con la remoción de GEI.

La publicación de información en su página web sobre el objetivo servirá de apoyo a las declaraciones que realicen en los medios de comunicación. Recomendamos mantener informados a los compañeros de comunicación y asegurarse de que entienden el trabajo que están haciendo para mitigar cualquier riesgo para la marca o preocupaciones del lavado de imagen verde. (greenwashing)

¿Cuál es el primer paso que debe dar mi empresa para establecer un objetivo de emisiones netas iguales a cero?

El primer paso es medir las emisiones de alcance 1, 2 y 3 de su empresa y establecer un objetivo alineado con el objetivo de la iniciativa Science-Based Target de 1,5 °C.

Después puede evaluar las opciones disponibles para establecer un objetivo para avanzar, reuniendo a sus partes interesadas internas e identificando si a su empresa le conviene más un objetivo de emisiones netas iguales a cero o de neutralidad de carbono.

 

Póngase hoy en contacto con nosotros para comenzar su camino hacia las emisiones netas iguales a cero.

 

Las emisiones netas iguales a cero

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