Cero residuos a vertedero en Costa Rica

Cero residuos a vertedero en Costa Rica

Florida Ice & Farm Company, con sede en Costa Rica, es una de las principales empresas de alimentación y bebidas de Centroamérica. En 2017 se convirtió en la primera empresa no europea en conseguir el Estándar de Carbon Trust para “cero residuos a vertedero.”

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FIFCO recycling plant in San Carlos

Cliente: Florida Ice & Farm Company 

Servicio: Estándar de Carbon Trust para Cero Residuos a Vertedero

Resultados:

  • Verificación independiente de sistemas de información de residuos, adaptación a los estándares europeos en materia de residuos.
  • Armonización de los sistemas de información mediante la optimización de los informes sobre residuos de distintas empresas.
  • Cumplimiento del Estándar de Carbon Trust para Cero Residuos a Vertedero.

¿En qué consistía el reto?

Costa Rica está a la cabeza mundial en la protección ecológica, y su mayor grupo empresarial de alimentación y bebidas, la Florida Ice & Farm Company (FIFCO), se alinea con la actitud progresista del país.

FIFCO cuenta con más de 1500 marcas de bebida y alimentación, incluidas marcas de cerveza, vino, licor, zumo y productos lácteos que vende en 12 países. El calor y el agua son los principales insumos de los productos de FIFCO y, con el tiempo, el grupo ha puesto en marcha iniciativas para reducir, reutilizar y reciclar en estas áreas, como pueden ser el tratamiento de aguas residuales y la producción de biogás. Por ejemplo, FIFCO ha adaptado sus procesos para proporcionar "bagazo cervecero" (residuos de lúpulo de la producción de cerveza) a los ganaderos como alimento rico en proteínas para el ganado.

El enfoque de la empresa con respecto a los residuos de plástico empieza por garantizar que sus procesos de fabricación no generen residuos que vayan a parar a los vertederos. También trata de eliminar de la circulación una cantidad de envases de plástico equivalente a la que introduce, a través de una red de 400 puntos de recogida de residuos en toda Costa Rica, operados por más de 2000 personas. Además de animar a los consumidores a deshacerse de los envases en esos puntos, FIFCO recoge envases de otras marcas. Una vez procesados y compactados, los envases se envían a países como Honduras, Brasil, Estados Unidos, México y Tailandia para transformarlos en materias primas para las industrias textil, automovilística y del papel.

Convertirse en un negocio de residuos cero forma parte del programa más amplio de metas en sostenibilidad medioambiental y social de la empresa. FIFCO fue la primera empresa centroamericana en publicar un informe integrado, teniendo en cuenta su impacto social y medioambiental junto a los parámetros financieros, reconociendo así que la sostenibilidad se ha convertido en un aspecto fundamental de su modelo de negocio.

Tras haber puesto en marcha durante una década innumerables iniciativas para reducir, reutilizar y reciclar los residuos operativos, la empresa contactó con nosotros para conseguir la certificación de Cero Residuos a Vertedero.

"Solicitamos la certificación Cero Residuos a Vertedero porque queríamos proporcionar trazabilidad, confianza, credibilidad y responsabilidad en la gestión de residuos de la compañía, tanto de manera interna como externa, a través de una organización internacional", apunta Gisela Sánchez, directora de relaciones corporativas de FIFCO.

"Escogimos a Carbon Trust por el rigor del Estándar para Cero Residuos a Vertedero, ya que otras certificaciones permiten mayores porcentajes de eliminación de residuos en vertederos, y también por tratarse de una organización de confianza con una larga trayectoria en este ámbito".

¿Cuál fue nuestra contribución?

En 2017, FIFCO comenzó a trabajar para conseguir la certificación de Cero Residuos a Vertedero para la totalidad de sus operaciones en Costa Rica, incluidas 10 fábricas y 10 centros de distribución, además de oficinas corporativas y áreas comerciales. Realizamos una revisión pericial de sus procesos para conseguir cero residuos, comprobando si los métodos cumplían con los estándares internacionales y ayudando a adaptar su sistema interno de clasificación de residuos a los códigos de la Lista Europea de Residuos.

La gestión de datos fue un pilar fundamental del proyecto. Gracias a nuestras recomendaciones, FIFCO unificó los sistemas informativos de sus empresas para optimizar la información sobre residuos. También aconsejamos a la empresa sobre mejoras operativas mediante revisiones periódicas. La certificación Cero Residuos a Vertedero tiene una validez de dos años, y la empresa volvió a conseguir la certificación en 2019.

¿Cuáles fueron los beneficios?

FIFCO se convirtió en la primera empresa latinoamericana en conseguir la certificación de Cero Residuos a Vertedero. El Estándar certifica que el 100 % de la huella de residuos de FIFCO se desvía de los vertederos de la siguiente manera:

  • Más del 70 % se recupera, incluido el bagazo cervecero para el ganado.
  • El 27 % se recicla, incluidos los envases de plástico y de cartón.
  • El 3 % se recupera como aprovechamiento energético de residuos, incluidas las aguas residuales.

La certificación de Cero Residuos a Vertedero ha proporcionado más transparencia sobre el compromiso de FIFCO de erradicar su huella de residuos, lo cual es vital para aumentar la credibilidad de las marcas de alimentos y bebidas. Un compromiso claro con cero residuos es también muy importante a nivel local, ya que Costa Rica se enfrenta a un creciente problema de capacidad de los vertederos.

"Hemos utilizado la certificación para dar a conocer nuestros esfuerzos por reducir y valorar los residuos que resultan de nuestras operaciones, haciendo hincapié en la certificación cuando nos presentamos ante universidades, proveedores, clientes, administraciones locales, empresas privadas y ONG", dice Sánchez. "Los comentarios de los clientes del sector del reciclaje, de la administración local y de las empresas de gestión de residuos han sido positivos, ya que antes desconocían la labor que realizamos en materia de gestión integral de residuos.

Hemos trabajado intensamente para conseguir el Estándar de Carbon Trust para Cero Residuos a Vertedero, debido a la evaluación tan rigurosa y a los requisitos tan estrictos que implica esta certificación. Este logro distingue a FIFCO y nos enorgullece decir que nuestros esfuerzos en materia de gestión de residuos han sido reconocidos y se ajustan a las mejores prácticas internacionales", añade Sánchez.